Conosciuta come la Rosa del Nord, la città di Chiang Mai offre un’esperienza molto diversa dalla frenetica Bangkok. Anche se è la quinta città più grande della Tailandia, è notevolmente più piccola di Bangkok e ha un’atmosfera molto più tranquilla e rilassata. Ricca di storia e circondata dalle montagne, Chiang Mai è scenografica e molto importante a livello culturale, merita vivamente una visita.

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Da Bangkok a Chiang Mai in aereo
Da Bangkok a Chiang Mai in treno
Da Bangkok a Chiang Mai in autobus

Ti serviranno più di un giorno per andare a esplorare Chiang Mai. Si trova 700 chilometri (435 miglia) a nord di Bangkok e ci sono diversi modi per raggiungere Chiang Mai da Bangkok, compresi autobus, treno o voli.

Voli da Bangkok a Chiang Mai

Voli da Bangkok a Chiang Mai
Thai Lion Air. © SasinTipchai / Shutterstock.com

La grande distanza che separa queste due città tende a convincere molti viaggiatori a optare per l’aereo perché è più veloce rispetto agli autobus e ai treni. Aspettatevi un volo diretto Bangkok – Chiang Mai durare circa 60-70 minuti, e anche considerando il tempo necessario per andare e tornare dall’aeroporto, quest’opzione rimane comunque la soluzione più veloce rispetto ai treni o agli autobus. Lo svantaggio, ovviamente, di viaggiare in aereo è il costo, ma se riesci a trovare un volo su una delle compagnie aeree low-cost della Tailandia, tutto sommato il biglietto è accessibile.

Le tariffe aeree possono variare in modo considerevole, quindi dedicate un po’ di tempo a setacciare le varie compagnie aeree e i periodi migliori per viaggiare sulla tratta Bangkok – Chiang Mai. I biglietti varieranno secondo le stagioni e potresti trovare fantastici sconti che darebbero un taglio ai costi. I voli più economici, promozioni incluse, potranno costare circa 1.000 baht sulle compagnie aeree low-cost, fino ad arrivare 5.000 baht e oltre per voli più costosi. I prezzi variano molto secondo le festività nazionali come il Songkran (il capodanno tailandese), il capodanno cinese e generalmente durante l’alta stagione turistica. Prenota il tuo biglietto con molto anticipo per poter usufruire delle offerte migliori e prevedi di pagare un prezzo maggiorato se prenoti con pochi giorni di anticipo.

Aereo dell'Air Asia all'aeroporto Don Muang di Bangkok
Aereo dell'Air Asia all'aeroporto Don Muang di Bangkok © filmlandscape / Shutterstock.com

Forse vorresti sapere quale aeroporto di Bangkok utilizzano le compagnie aeree quando si deve scegliere con chi volare. La maggior parte delle compagnie aeree che volano tra Bangkok e Chiang Mai sono compagnie aeree low-cost che operano dall’aeroporto internazionale Don Muang. Queste compagnie aeree sono Air Asia, Thai Lion Air e Nok Air. La compagnia Air Asia ha 12 voli giornalieri per Chiang Mai, Lion Air ne ha 11, e la Nok Air ne conta 9 a questa data (novembre 2016). Negli ultimi anni dall’aeroporto Don Muang il traffico è aumentato notevolmente verso Chiang Mai.

La Thai Airways insieme alla sua compagnia low-cost Thai Smile Airways effettua la tratta Bangkok – Chiang Mai sia dall’aeroporto internazionale Don Muang sia dall’aeroporto Suvarnabhumi. Stai attento quindi e controlla bene i biglietti in modo da non sbagliare aeroporto. A questa data, novembre 2016, il Thai Smile contava 4 voli giornalieri dall’aeroporto Don Muang a Chiang Mai e 5 dall’aeroporto di Suvarnabhumi a Chiang Mai.

Infine, la Bangkok Airways e la Thai Airways utilizzano l’aeroporto di Suvarnabhumi. Nel novembre 2016 Bangkok Airways aveva 6 voli giornalieri per Chiang Mai e la Thai Airways disponeva di 10 voli giornalieri con partenza dall’aeroporto di Suvarnabhumi a Chiang Mai.

A Chiang Mai arriverete all’aeroporto internazionale di Chiang Mai, che dista 10-15 minuti di auto dal centro della città. Puoi prendere anche il taxi per arrivare in città: i taxi legali applicano una tariffa fissa di 150 baht per un massimo di 5 passeggeri (quindi prendi in considerazione la condivisione del tragitto con altre persone!) E questo ti porterà ovunque in città. I taxi con tassametro sono più economici e l’autobus pubblico (numero 4) ancora di più. Se prenoti in anticipo l’hotel o la pensione, potresti avere il servizio navetta dall’aeroporto all’hotel gratuitamente o a un buon prezzo.

I Treni da Bangkok a Chiang Mai

I Treni da Bangkok a Chiang Mai

Il treno da Bangkok a Chiang Mai è sorprendentemente popolare, nonostante i tempi lunghi che richiede il viaggio per spostarsi da una città all’altra. Ciò che lo rende così popolare sono i prezzi bassi e l’opportunità di ammirare alcuni dei meravigliosi paesaggi della Tailandia mentre ti porta verso nord. I tempi di percorrenza sono considerevoli, ma se abbracci la filosofia che il viaggio stesso è parte integrante dell’intera esperienza turistica, allora ti divertirai a prendere il treno da Bangkok a Chiang Mai. Secondo il numero di fermate effettuate dal treno, ci potrà volere 12-15 ore.

Il vantaggio sta nel fatto che solitamente ci sono circa 6 treni al giorno che vanno da Bangkok a Chiang Mai e viceversa, quindi potrai scegliere tra diverse opzioni. Con questa grande disponibilità di partenze, viaggiare in treno è molto gettonato quindi può essere anche molto affollato, quindi ti raccomandiamo vivamente di prenotare in anticipo.

Puoi trovare prezzi accessibili per il treno Bangkok – Chiang Mai, secondo la classe in cui scegli di viaggiare. Un posto in 2a classe è un’ottima opzione per i viaggiatori amanti dello zaino in spalla e per chi viaggia in economia poiché spesso si possono trovare posti economici a 800 baht ma senza aria condizionata. Biglietti di seconda classe con aria condizionata costano un po’ di più. Per un’esperienza di comfort totale, scegli il vagone letto in prima classe che ti costerà all’incirca 2000 baht.

La stazione ferroviaria di Chiang Mai si trova a pochi chilometri dal centro della città, e il viaggio in taxi o in auto dura circa 10 minuti. Prendere i tuk-tuk e i songthaew è un’altra bella opzione.

Autobus da Bangkok a Chiang Mai

Autobus da Bangkok a Chiang Mai
Autobus all’autostazione di Chiang Mai in partenza per Bangkok © nitinut380 / Shutterstock.com

La tua ultima opzione per spostarti da Bangkok a Chiang Mai usando i mezzi pubblici è l’autobus. Come per il treno, anche gli autobus hanno il vantaggio di essere molto convenienti, anche se hanno lo svantaggio di impiegare molto tempo. Ti aspetta un viaggio di circa 9-12 ore sull’autobus per Chiang Mai, e gli orari e i prezzi variano secondo il tipo di autobus che scegli.

Ci sono diverse opzioni: gli autobus pubblici che vanno dalla seconda classe alla VIP. Generalmente ci sono circa dodici autobus di seconda classe in partenza ogni giorno ma anche se pubblicizzano di essere dotati di aria condizionata, non fare troppo affidamento che funziona davvero. Gli autobus di seconda classe impiegano approssimativamente 10-11 ore e il biglietto costa circa 450 baht. Gli autobus di prima classe offrono più comfort, tra cui l’aria condizionata, che dovrebbe funzionare. Ci sono servizi igienici e le sedie si reclinano un po’. Questi ti costeranno circa 100 baht in più rispetto alla seconda classe. Gli autobus VIP offrono il comfort migliore e i loro sedili sono più reclinabili. Gli autobus sono di due grandezze, e il prezzo oscilla tra 650 e 860 baht.

Puoi saltare su uno degli autobus gestiti dal governo in partenza per Chiang Mai dal terminale degli autobus nord e nord-orientale di Bangkok, chiamato Moh Chit.

Ci sono anche diverse compagnie di tour privati ​​che gestiscono autobus regolari che vanno da Bangkok a Chiang Mai. Questa soluzione può risultare molto più pratica che arrivare fino al terminale Moh Chit per poi prendere uno degli bus gestiti dal governo, poiché gli autobus privati ​​partono da vari punti di Bangkok. Il prezzo è uguale (tra 400 e 500 baht) anche se gli autobus privati ​​potrebbero non essere affidabili quanto quelli pubblici.

Per comodità, molti viaggiatori vengono convinti ad acquistare i biglietti presso le agenzie di viaggio presenti nelle aree turistiche più popolari di Bangkok. Su due piedi può sembrare più facile, ma molte agenzie di viaggio sono famose per la loro consuetudine di gonfiare i biglietti – promettendo sedili reclinabili e aria condizionata funzionante, quando in realtà non sono in grado di garantire tutto questo. Quello che in apparenza sembra un biglietto più economico, in realtà potrebbe finire per costarti di più in extra, così per la tua serenità procurati i biglietti tramite una compagnia privata di tour o gli autobus gestiti dal governo.

Ci sono due terminal degli autobus a Chiang Mai quindi assicuratevi di arrivare a quello giusto per il viaggio di ritorno. L’autostazione Arcade, nota anche come New Terminal, gestisce autobus che vanno e vengono da destinazioni fuori della provincia di Chiang Mai.

Ecco queste sono le tre opzioni per viaggiare con i trasporti pubblici tra Bangkok e Chiang Mai. Come per molte altre cose, che tu scelga di prendere l’aereo da Bangkok a Chiang Mai, o il treno o l’autobus tutto dipenderà dal tuo budget e dalle tue preferenze personali. Prendilo veloce o prendilo lento, la scelta è tua!!