L’idea di andare ovunque a tempo di record e fare il viaggio su un Bullet Train è molto allettante, ma quando si viaggia in Giappone, andare in treno non è l’unica opzione. In realtà l’autobus è un’ottima alternativa al treno. Sì, forse è più lento, ma può essere significativamente più economico dello Shinkansen e ha il vantaggio di poter raggiungere posti che i treni non possono. La rete di autobus autostradali del Giappone è molto estesa e ci sono alcune ottime compagnie che gestiscono centinaia di rotte diverse. Quando il treno è troppo costoso, oppure non riesce a portarti dove vuoi, prendere l’autobus in Giappone è un’ottima alternativa.

E’ Sicuro Prendere l’Autobus in Giappone?
Autobus alla stazione Kawaguchiko, in Giappone © lapon pinta / Shutterstock.com

E’ Sicuro Prendere l’Autobus in Giappone?

Il Giappone, nel suo insieme, è un paese molto sicuro, con bassi tassi di criminalità per cui i turisti, in generale, si sentono al sicuro e benvenuti. Lo stesso si può dire per viaggiare in tutto il paese utilizzando i trasporti pubblici, incluso gli autobus. I veicoli sono moderni, confortevoli (con vari livelli di comfort secondo il tipo di autobus scelto) e convenienti, e i giapponesi hanno fatto di tutto per rendere determinati tipi di viaggiatori ancora più sicuri, come le donne che viaggiano da sole con aree dedicate apposta per loro, o garantendo che una donna single non si sieda accanto a un solo uomo.

Le strade in Giappone sono in condizioni eccellenti rispetto a molti altri paesi asiatici. Ci sono circa 7000 chilometri di autostrade che coprono l’intero paese, così come molte migliaia di chilometri di strade locali più piccole. In alcune delle aree più remote potresti notare che le condizioni delle strade sono leggermente deteriorate, ma in generale le strade e le autostrade sono molto ben tenute e, con gli autobus sicuri e moderni che li percorrono, i turisti dovrebbero sempre sentirsi al sicuro quando prendono l’autobus in Giappone.

Tipi di Autobus in Giappone

Tipi di Autobus in Giappone
Autobus aeroportuale all’Aeroporto Narita Airport, Tokyo © Tooykrub / Shutterstock.com

Come turista, probabilmente prenderai gli autobus a lunga percorrenza che viaggiano da una città all’altra (chiamati servizi interurbani). Di tanto in tanto potresti dover prendere un autobus locale, probabilmente ciò accadrà nelle città più piccole dove non esistono altre opzioni di trasporto come la metropolitana. Gli autobus locali fanno la spola tra le città più piccole, comunque anche le città più grandi hanno le proprie reti di autobus locali, è solo che considerando le ottime alternative a disposizione, è meno probabile che tu debba utilizzarle in un posto come Tokyo.

Gli autobus aeroportuali sono piuttosto comuni in Giappone, offrendo opzioni valide e convenienti per viaggiare da e per l’aeroporto di una città, fermandosi nei principali hotel e nelle stazioni degli autobus e dei treni. I bus navetta per l’aeroporto sono quindi un modo conveniente e pratico per raggiungere la città dall’aeroporto, spesso con promozioni speciali per i turisti stranieri.

Autobus Autostradali a Lunga Percorrenza

Autobus Autostradali a Lunga Percorrenza
JR highway bus in Tokyo © Osugi / Shutterstock.com

Considerando che è molto probabile che tu utilizzerai gli autobus autostradali a lunga percorrenza in Giappone, concentreremo le nostre informazioni su questi. Potresti pensare che la presenza di una rete ferroviaria così vasta e dei treni Shinkansen ad alta velocità pronti a portarti da una città all’altra, non ci sarebbe molto mercato per gli autobus a lunga percorrenza; bene, ti sbagli! In effetti, la domanda di questi autobus è cresciuta man mano che un numero maggiore di compagnie di autobus entrava nel mercato per le rotte più popolari nel paese, portando una ventata di concorrenza sui prezzi dei biglietti che ha contribuito a mantenere i prezzi dei biglietti stabili o addirittura ancora più bassi. Dopotutto, il più grande vantaggio di viaggiare in autobus è il prezzo più conveniente rispetto allo Shinkansen, quindi con il calo dei prezzi, non sorprende che la domanda sia aumentata.

Quindi, ci sono molte compagnie di autobus a lunga percorrenza tra cui scegliere in Giappone. Stranamente, il più grande operatore è Japan Railways (JR) poiché ha la più grande rete di autobus autostradali. Sebbene sia ottimo perché ha una vasta rete, gli autobus del gruppo JR tendono a essere più costosi dei loro concorrenti, quindi non è eccezionale se stai cercando il miglior risparmio sui costi. Inoltre, gli autobus JR solitamente arrivano e partono dalle stazioni ferroviarie piuttosto che dalle fermate degli autobus. Questo potrebbe essere visto come un vantaggio o uno svantaggio. Sono stati progettati in questo modo per collegarsi con i servizi ferroviari, quindi è ottimo se devi prendere un treno, ma forse non è l’ideale se vuoi scendere da qualche altra parte in città.

Un altro potenziale vantaggio con i viaggi sugli autobus autostradali JR è che il tuo pass ferroviario JR (JR Rail Pass) potrebbe essere valido anche per viaggi in autobus. Tuttavia, non è sicuramente accettato su tutti gli autobus autostradali, anche se è accettato su molti dei loro autobus locali, quindi non fare affidamento sul pass per questi autobus a lunga percorrenza. Detto questo, ci sono comunque pass per gli autobus con alcune compagnie di autobus, quindi è possibile acquistare un pass appositamente per l’uso sugli autobus piuttosto che sui treni, niente paura, troverai più informazioni qui sotto.

Willer Express è un altro grande operatore con una grande rete di itinerari. Hanno un’ottima reputazione e sono sempre riconoscibili dalla combinazione di colori rosa sui loro autobus! E’ impossibile elencare tutte le società perché sono tantissimi, ma se vuoi fare un rapido confronto tra tutti gli operatori di autobus, tipi di autobus e costo dei biglietti, il sito ideale per confrontare i servizi e vedere le recensioni dei viaggiatori è 12Go.asia. Digita il percorso che desideri percorrere e il motore di ricerca del sito ti mostrerà un lungo elenco di compagnie di autobus disponibili con le relative foto, così potrai confrontare facilmente ogni autobus, scegliere quello più adatto e prenotare i biglietti online. Questo può farti risparmiare un sacco di tempo e seccature, evitandoti l’incombenza di dover cercare individualmente tutte queste compagnie di autobus.

Tipi di Biglietto per i viaggi in autobus in Giappone

Tipi di Biglietto per i viaggi in autobus in Giappone
Posti Premium su un autobus Willer Express

Quando cerchi tra le diverse opzioni per viaggiare in autobus in Giappone, noterai una notevole variazione nei prezzi dei biglietti. Ad esempio due compagnie di autobus potrebbero operare esattamente sulla stessa rotta e andare da A a B praticamente nello stesso tempo, eppure una di queste potrebbe costare circa il doppio rispetto all’altra. La differenza di prezzo dipende da due cose: in primo luogo, la reputazione della compagnia di autobus e, in secondo luogo, il livello di comfort che offrono.

È importante sapere che la stragrande maggioranza degli autobus a lunga percorrenza in Giappone viaggerà durante la notte, quindi tienilo a mente quando confronti i costi. Viaggiare durante la notte ti fa risparmiare il costo di una notte in hotel perché sarai sull’autobus, dormendo (si spera!), Quindi potresti essere disposto a pagare di più sapendo che nel prezzo sarà compreso sia il trasporto sia l’alloggio!

Quindi, quali sono le diverse opzioni di biglietto dell’autobus? Bene, possono variare notevolmente. Alcuni dei più costosi ti danno un biglietto su un autobus che ha molti meno posti rispetto ad altri. I servizi premium solitamente significano che ci sono solo 2 o 3 posti per fila rispetto ai soliti 4 posti, e i sedili sono molto reclinabili, o addirittura potresti ritrovarti su un posto con una porta scorrevole privata o su un autobus dove ci sono solo pochi posti in totale, offrendoti un servizio davvero esclusivo.

Dove Acquistare i Biglietti per i Viaggi in Autobus in Giappone

Dove Acquistare i Biglietti per i Viaggi in Autobus in Giappone

Non sei costretto a comprare i biglietti in un solo posto, ad esempio presso il terminal degli autobus. In effetti, ci sono diversi modi in cui puoi acquistare i biglietti dell’autobus per il Giappone, tra cui il sito internet della compagnia di autobus o dal sito di un’agenzia di viaggi, oppure puoi chiedere al concierge dell’hotel di prenotarli per te, se l’hotel offre questo servizio. Come accennato prima, tuttavia, un ottimo posto per confrontare più compagnie di autobus e prezzi dei biglietti è su 12Go dove puoi prenotare online e ottenere conferma immediata. Questa soluzione ti farà risparmiare un sacco di tempo rispetto a dover cercare ogni singola compagnia di autobus e trovare i loro orari e percorsi.

Acquistare biglietti individuali è un’ottima soluzione se devi fare uno o due viaggi in autobus in Giappone o se non sei sicuro dei tuoi piani, ma ricorda, esistono anche degli abbonamenti (bus pass) rivolto a turisti stranieri che potrebbero aiutarti a risparmiare sui costi se hai intenzione di prendere l’autobus spesso.

Willer Express, ad esempio, vende lo Japan Bus Pass da utilizzare sui propri autobus. Ottimo se vuoi risparmiare, ma ci sono restrizioni come le date di sospensione del servizio (black-out) e il fatto di dover salire su autobus con i normali quattro posti di fila.

Japan Bus Lines vende lo JBL Pass. Questo ha il vantaggio di essere utilizzabile presso diverse compagnie di autobus affiliate alla rete JBL, dandoti una scelta in più quando si tratta di pianificazione. Puoi utilizzare questo pass sugli autobus con 3 o 4 posti per fila e ci sono molte meno limitazioni sui giorni in cui puoi viaggiare. Quindi, se stai optando per un pass dell’autobus, assicurati di controllare quali siano le restrizioni per non ritrovarti con un abbonamento poco utile per quando e dove hai intenzione di partire.

Viaggiare in autobus in Giappone è sicuro, economico e conveniente, con l’unico vero inconveniente rappresentato dal tempo che potrebbe impiegare per spostarsi da una città all’altra, soprattutto se confrontato con i velocissimi (e costosi) treni Shinkansen. Ma se cerchi la convenienza, risparmiando anche un pernottamento in hotel, viaggiare di notte in autobus potrebbe essere un’ottima opzione.

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